Imprimés anciens et précieux

La collection

Depuis 2007, pratiquement tous les livres anciens (antérieurs à 1830) sont conservés à la section des Imprimés anciens et précieux.

À l'heure actuelle, quelque 282.000 volumes imprimés y sont conservés, dont :

  • plus de 3.200 incunables (livres imprimés avant 1501),
  • 30.000 éditions bruxelloises de l’Ancien Régime,
  • les imprimés antérieurs à 1830, belges et étrangers,
  • ainsi qu’un choix de livres remarquables postérieurs à 1830.

La collection contient aussi les publications contemporaines, bibliophiliques et précieuses, parvenues chaque année à la Bibliothèque royale par dépôt légal.

Vous pouvez consulter ces documents dans la salle de lecture de la section.

 

Un peu d’histoire

La section est fondée en 1945 sous le nom de Réserve précieuse. Son premier conservateur, Franz Schauwers, retire des collections générales tous les livres imprimés rares et précieux, anciens et modernes, en suivant plusieurs critères. Il choisit et transfère systématiquement :

  • tous les livres imprimés jusqu'en 1540,
  • tous les livres imprimés en Belgique jusqu'en 1600,
  • et pour la Grande-Bretagne tous ceux édités jusqu'en 1640.

Pour les ouvrages postérieurs à ces dates, il effectue un choix en fonction de la rareté de l'édition, des illustrations, de la reliure ou d'une provenance remarquable.

En quelques années, la Réserve est riche de quelque 50.000 volumes. Par la suite, elle évoluera jusqu’à devenir, en 2007, la section des Imprimés anciens et précieux.

En savoir plus

 

Catalogues

Les livres conservés à la section des Imprimés anciens et précieux sont pour la plupart catalogués ou rétrocatalogués dans le catalogue en ligne. Les livres acquis, donnés ou légués après 1985 y sont systématiquement repris. Le catalogue permet de faire des recherches de provenance, de relieur, de dédicataire.

Il demeure utile de consulter le catalogue général sur fiches de la salle de lecture générale pour les collections acquises jusqu'en 1984.

Certaines collections, en outre, ont fait l’objet de catalogues imprimés : Van Hulthem, Fétis, Comte de Launoit, Madame Louis Solvay, Nyssen, Van Bogaert.

Des catalogues et répertoires thématiques imprimés sont également disponibles en salle de lecture :

  • Polain (imprimés du XVe siècle),
  • Nijhoff-Kronenberg (imprimés belges de 1501-1540),
  • Belgica Typographica (imprimés belges de 1541-1600),
  • Bibliotheca Belgica (auteurs et imprimés belges anciens),
  • Bibliotheca Erasmiana Bruxellensis (œuvres d’Erasme),
  • Bibliotheca Lipsiana Bruxellensis (œuvres de Juste Lipse),
  • Blogie (répertoires des catalogues de ventes de livres)
  • etc.

L’ensemble permet d’effectuer des recherches multiples et croisées.

En salle de lecture de la section des Imprimés anciens et précieux, des catalogues sur fiches, classés par auteur et titre, sujet, imprimeur, illustrateur, relieur, provenance, etc., permettent de faire des recherches thématiques plus fines. Attention : ces fichiers thématiques ne concernent qu'une partie des collections des Imprimés anciens et précieux.

 

Classification par fonds

Tous les domaines du savoir sont concernés. Parmi les collections importantes :

  • les fonds Charles Van Hulthem (VH) et Ville de Bruxelles (VB),
  • encyclopédiques, la série des incunables (INC),
  • les livres de médecine et de sciences naturelles de Johann Müller (Müller),
  • les imprimés anciens de la bibliothèque François-Joseph Fétis (Fétis),
  • le fonds théâtral Faber (Faber),
  • les acquisitions de la Réserve précieuse (LP),
  • les séries d’almanachs (ALM),
  • le fonds voltairien du Comte de Launoit (FS),
  • la collection de reliures, de livres anciens et contemporains formée par Madame Louis Solvay (FS IX),
  • la bibliothèque littéraire du Baron van Bogaert (FS XXXV),
  • un ensemble de plus de 1.000 livres japonais anciens réunis par Hans de Winiwarter (FS XLI),
  • la bibliothèque de l’écrivain surréaliste Louis Scutenaire (FS XLIX)
  • la collection de Madame Léon Courtin (FS LXIII).

 

Contact

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