Fonds Eugène Ysaÿe

Le fonds Eugène Ysaÿe s'est constitué à partir d'achats successifs entre 1977 et 2005 et d'un don de la famille en 2007.

Le violoniste, compositeur et chef d'orchestre liégeois Eugène Ysaÿe (1858-1931) est un élève de Henri Vieuxtemps et de Henryk Wieniawski. Virtuose d'exception, il s'est produit dans le monde entier. À Paris, où il est en contact avec Saint-Saëns, Franck, Fauré, d'Indy et Chausson, il obtient un succès triomphal et la Belgique le réclame. En 1886, il succède à Hubay à la tête de la classe de violon du Conservatoire de Bruxelles. Proche de l'avant-garde tant en France qu'en Belgique, Ysaÿe a créé de nombreuses compositions qui lui sont dédiées. De 1918 à 1922, il dirige l'orchestre symphonique de Cincinnati aux États-Unis. De retour en Belgique et jusqu'en 1930, il continue à se produire à travers l'Europe entière, où il fascine par ses interprétations musicalement et techniquement hors du commun. La reine Élisabeth de Belgique fut une de ses élèves. Après la mort d'Ysaÿe, elle fut à l'initiative de la création, en 1937, du « Concours Eugène Ysaÿe » qui deviendra, après la Seconde Guerre mondiale, le Concours musical international Reine Élisabeth de Belgique.

Source incontournable pour l'étude de cette personnalité emblématique de la vie musicale belge, le fonds Eugène Ysaÿe comprend un ensemble de 526 lettres autographes, de 161 partitions autographes, de 1 083 partitions imprimées (d'œuvres d'Ysaÿe ou d'autres compositeurs), de 96 ouvrages imprimés, de 4 bobines de prises de vue cinématographiques, ainsi qu'une cinquantaine de disques 78tpm et 33tpm et une riche documentation iconographique (coupures de presse, portraits, photos).

Bibliographie

Eugène Ysaÿe, 1858-2008 : [exposition à l’occasion du cent cinquantième anniversaire de la naissance d’Eugène Ysaÿe, Bruxelles, Galerie Houyoux, Bibliothèque royale de Belgique, du 16 mai au 23 août 2008 : catalogue] / publication rédigée par Marie Cornaz. - Bruxelles : Bibliothèque royale de Belgique, 2008. - 81 p. : ill. ; 15 x 22 cm + CD. - ISBN 2-87093-165-4 : 15,00 EUR.
(Monographies de la Bibliothèque royale Albert Ier ; B 136)

Bernard Huys (éd.), L'école belge de violon, catalogue de l'exposition organisée à la Bibliothèque royale de Belgique du 9 septembre au 14 octobre 1978, Bruxelles, Bibliothèque royale de Belgique, 1978, 61 p. Version néerlandaise également.