La « Rijmbijbel » de Jacob van Maerlant

La « Rijmbijbel » de Jacob van Maerlant, détail

Conservation, mise à disposition et valorisation d’un patrimoine menacé datant du XIIIe siècle

La « Rijmbijbel » de Jacob van Maerlant (Bruxelles, KBR, ms. 15001), un codex du XIIIe siècle contenant une Bible en rimes, est considérée comme le plus ancien manuscrit enluminé de langue néerlandaise. Son caractère luxueux et la richesse de son enluminure lui confèrent une place parmi les plus précieux manuscrits du monde.

Miniatures menacées

Il y a plus d’un quart de siècle, on constata que des écailles se détachaient des fonds dorés à la feuille - dont les miniatures sont riches - et des couches picturales. Comme les techniques utilisées à l’époque s’avéraient inappropriées, il fut décidé de postposer la restauration qui s’imposait. En raison du risque sérieux de perdre des fragments de feuille d’or et de pigments, même en prenant soin de tourner les pages délicatement et prudemment, le manuscrit est depuis resté interdit à toute consultation.

Grâce au financement de la Fondation Roi Baudouin (Fonds de la Serna), un traitement de conservation à l’aide d’une technologie adéquate a pu être entamé à la Bibliothèque royale.

Un travail de bénédictin associé à la haute technologie

Afin de permettre une étude préalable méticuleuse, le manuscrit a été numérisé entièrement conformément aux plus hautes exigences de qualité. Cette numérisation a généré des images particulièrement détaillées, en rendant visible la dégradation des miniatures à peine perceptible à l’œil nu. Dans le cadre de cette mission, la Bibliothèque royale de Belgique a fait appel au Alamire Digital Lab (Alamire Foundation - KU Leuven). Ce laboratoire mobile de numérisation dispose non seulement de l’appareillage nécessaire, mais aussi de l’expertise indispensable pour répondre aux exigences spécifiques de photographie - dans la plus haute résolution - de manuscrits fragiles sur parchemin. En raison du défi supplémentaire que constituait la présence d’or en feuille, chaque image photographiée a été examinée et évaluée individuellement par rapport aux normes de qualité.

Approche durable

La consolidation, réalisée après une analyse approfondie du manuscrit, permettra de le rendre à nouveau accessible. Cependant, pour des raisons de conservation, nous restreindrons aussi dans le futur sa consultation à des fins spécifiques et ciblées. Parallèlement à cette consolidation physique, le manuscrit sera également rendu virtuellement accessible et complété de sources, de documentation et autres outils de recherche.

L’approche combinée de la consolidation et de la numérisation du manuscrit permettra d’assurer durablement la conservation, l’étude et la valorisation de ce manuscrit exceptionnel du patrimoine belge.

 

Promoteur

Dr Bernard Bousmanne: bernard.bousmanne@kbr.be

Coordination scientifique

Dr Ann Kelders: ann.kelders@kbr.be

Restauration et conservation

Tatiana Gersten: tatiana.gersten@kbr.be

 

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