Estampes

La collection d’œuvres graphiques de la Bibliothèque royale comprend, d’après les estimations, près d’1 million d’objets, qui sont conservés au Cabinet des Estampes. Elle est de loin la plus grande collection de Belgique et fait partie des plus belles collections du monde.  

 

La collection

Une estampe est une image gravée. Le Cabinet des Estampes conserve une collection exceptionnelle d’œuvres graphiques : gravures, eaux-fortes, gravures sur bois, lithographies

Au cours des siècles, le terme “estampe” est devenu synonyme de toute représentation sur papier, parchemin ou textile. La collection comprend, outre des estampes au sens strict, divers ensembles. Outre des dessins et des photographies, vous y trouvez des affiches, ex-libris, fanions de pèlerins et cartes postales.

On y trouve aussi des livres illustrés consacrés aux arts plastiques ou d’autres ouvrages dont les images sont prépondérantes par rapport au texte.

Vous pouvez consulter les pièces de la collection dans la salle de lecture du Cabinet des Estampes. La collection d’estampes est accessible en ligne via le catalogue sur fiches numérisé. Cliquez pour plus d'infos pour vous aider dans vos recherches.

 

Les grandes thématiques

Les anciens Pays-Bas ont joué un rôle de premier plan dans le développement des arts graphiques. Il n’est donc pas étonnant que l’École flamande et l’École hollandaise soient particulièrement bien représentées dans notre collection. Depuis sa création, le Cabinet des Estampes collectionne aussi systématiquement les œuvres graphiques d’artistes belges

Les pièces maîtresses de la collection sont des dessins et des estampes de et d’après des maîtres tels que Pieter Bruegel l’Ancien, Pieter Paul Rubens, Jacob Jordaens, James Ensor et Léon Spilliaert. Le Cabinet des Estampes conserve en outre des ensembles plus petits de gravures et de dessins des Écoles française, allemande, italienne, britannique et espagnole.

Les écoles non occidentales sont représentées entre autres par un ensemble important d’estampes japonaises et une collection exceptionnelle de dessins congolais de la première moitié du XXe siècle.

 

Enrichissement de la collection

La collection continue de s’accroître grâce à des acquisitions, dons et prêts. Pour des raisons pratiques et budgétaires, priorité est donnée à des artistes belges vivants ou à des documents historiques en lien avec la Belgique et ses communautés.

Nous nous efforçons aussi de combler certaines lacunes, en l’occurrence lorsqu’il s’agit d’estampes de Belgique ou des anciens Pays-Bas méridionaux.

Souhaitez-vous faire un don au Cabinet des Estampes ? Vous trouverez toutes les informations à la page dons et legs.

 

Expositions

En raison de leur fragilité, de nombreux documents de la collection ne peuvent être montrés au public de manière permanente. Le Cabinet des Estampes organise dès lors régulièrement des expositions pour mettre en valeur des parties de ses collections, à la Bibliothèque même ou ailleurs.

Le Musée Fin-de-Siècle de Bruxelles expose de manière permanente une série d’œuvres sur papier des riches collections de la Bibliothèque royale. Ces pièces datent de la période 1880-1914.

Les œuvres du Cabinet des Estampes sont aussi régulièrement prêtées à de prestigieuses expositions en Belgique et à l’étranger.

 

Atelier de restauration

La section restaure systématiquement ses collections historiques. Priorité est donnée aux pièces les plus anciennes, les plus fragiles et les plus rares. Lorsque des pièces sont données en prêt, elles font l’objet d’un traitement de conservation avant de quitter la Bibliothèque.